¿Intolerancia o alergia? Aproximadamente el 20 % de la población sufre en algún momento de su vida una reacción adversa a los alimentos. Dada la falsa creencia en la población de que: “un alimento me ha sentado mal, debe ser que tengo alergia y nunca más lo voy a probar”, se refleja la importancia de definir y aclarar los términos. Una Reacción Adversa a los alimentos se define como una reacción desfavorable que se presente tras la ingesta, contacto o inhalación de un alimento o uno de sus componentes. 

esquema reacciones adversas de los alimentos

Como observamos en el esquema, las reacciones adversas se dividen en dos, las tóxicas y no tóxicas. Las reacciones tóxicas son las provocadas por compuestos tóxicos tanto internos como externos. Compuestos tóxicos internos son, por ejemplo, el veneno que tienen ciertas setas. Compuestos externos pueden ser microorganismos provocando toxiinfecciones (Salmonelosis) o pesticidas que se le haya podido pulverizar al alimento.

Las no tóxicas, pueden ser de origen inmunológico, las alergias, o de origen no inmunológico, las intolerancias. El papel del sistema inmunológico es el que nos pone en la pista de si es alergia o intolerancia.

 

ALERGIAS

La alergia es una manifestación exagerada que pone en marcha el sistema inmune ante un cuerpo extraño (alimento o compuesto del alimento de naturaleza proteica), formando anticuerpos que intentan expulsar el cuerpo extraño de nuestro cuerpo.

La alergia puede ser de dos tipos: mediada por anticuerpos IgE; no mediada por anticuerpos IgE. En la siguiente tabla se muestra, a modo de resumen, las principales diferencias entre una y otra.

tabla reacciones adversas alimentos

Cabe destacar el tema del diagnóstico de las alergias no mediadas por IgE, actualmente no hay ninguna prueba avalada para este diagnóstico. Normalmente se suele diagnosticar mediante la relación ingesta/síntoma una vez se ha descartado la alergia mediada por IgE. Lo que si que esta claro es que no hay evidencia ni estudios que demuestren la validez de los llamados “Test de Intolerancia Alimentaria”.

Los síntomas de las alergias afectan a distintos sistemas del organismo, las más importantes son:

  • • Sistema respiratorio: Moqueo, congestión nasal, estornudos, asma, tos
  • • S. Gastrointestinal: Diarreas, dolor, náuseas y vómitos, cólicos e hinchazón.
  • • Cutáneos: Inflamación de lengua, labios, boca, garganta; urticaria; erupciones cutáneas; picazón.
  • • Sistémicos: Shock Anafiláctico. Muy peligroso ya que la persona puede morir de una parada cardiaca o respiratoria

No son tan prevalentes como la gente piensa. Un 2% de la población adulta padece alguna alergia, en cuanto a los niños la prevalencia se sitúa entre un 3-7%.  Aunque un 80-90% superan esa alergia durante los 3 primeros años. La persona que tiene una alergia a cierto alimento debe eliminarlo por completo de su dieta.

¿Qué alimentos causan alergia?

Prácticamente cualquiera que contenga proteínas.

  • • Alergia a la leche: Causada por la caseína, lactoglobulina y la lacto albúmina.
  • • Alergia al huevo: Por ovoalbúmina y el ovomucoide, presentes en la clara.
  • • Alergia al pescado: Causada por las proteínas musculares del pescado.
  • • Alergia a legumbres: Las más frecuentes son a las lentejas y soja. Hay que tener cuidado porque en la industria alimentaria se usan gomas de leguminosas como espesantes, como por ejemplo la goma guar o el garrofín.
  • • Alergia a cereales: Hay muchas proteínas en los cereales con poder alergénico como el gluten de trigo y las que protegen al grano de ataques de bacterias y hongos.
  • •Alergia a los frutos secos: Cacahuetes y almendras pueden provocar un shock anafiláctico con más riesgo que otros alimentos. Aunque de forma leve pueden provocar otras manifestaciones como la inflamación de labios y lengua.

Las alergias al huevo y a la leche pueden desaparecer pero las alergias al pescado, legumbres, cereales y frutos secos suelen manifestarse siempre.

 

INTOLERANCIA DE TIPO NO ALÉRGICO

La intolerancia se produce cuando el organismo no puede digerir de forma correcta el alimento o uno de los componentes de este, que no afecta bajo ningún concepto al sistema inmunitario.

En función de la causa podemos distinguir las siguientes intolerancias:

  • •Enzimática: Falta la enzima necesaria para la digestión de cierto alimento. Por ejemplo el caso de la intolerancia a la leche se da por deficiencia de la enzima lactasa.
  • •Farmacológica: Consumo de alimentos con sustancias naturales que tienen cierta actividad farmacológica. Son dependientes de la dosis y necesitan de más factores para provocar una manifestación por lo que no siempre se dan cuando se consume este alimento. Una intolerancia típica farmacológica es a las aminas vasoactivas que se encuentran en el vino, el chocolate y el queso entre otros.
  • • Indeterminada: Son las reacciones que se dan frente a un alimento que contiene algún aditivo específico. Pueden ser provocadas por colorantes alimentarios, conservantes, antioxidantes, neutralizadores de la acidez, etcétera.

No siempre se dan los mismos síntomas ni la complejidad de estos, en todas las personas, incluso en la misma persona. Las manifestaciones que provocan las intolerancias son sobretodo gastrointestinales: dolor abdominal, flatulencia, perdida de peso y diarrea.

 

Esta entrada participa en la VI Edición del Carnaval de Nutrición, organizada por el blog Nutrición a las 6.

 

Bibliografía

  1. 1.            Nutrición y alimentación humana. Volumen I. Situaciones fisiológicas y patológicas. José Mataix y Verdú. Ediciones: Oceano/Aegon
  2. 2.            Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición. www.aesan.com
  3. 3.            Asociación Española de Alergicos a Alimentos y Látex. www.aepnaa.org
  4. 4.            Zugasti Murillo, Ana. Intolerancia Alimentaria. Endocrinol Nutr. 2009;56(5):241-50

 

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